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美国社区大学多为公立学费低廉是明显优势

2019-08-14 12:47:39
  

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课程设置

美国大学的教育方式是大学头两年先学习基础专业知识,比如商业管理的学生,在高中会学习到数学、社会科学、信息技术和英文;他在大学头两年学习的课程包括通才教育、会计学、经济学、电脑技术;而在大学后两年才会学习到金融财务、管理学和市场营销等细分的课程。

大一大二的课程被称作是基础课程(fundamentalcourses),无论是社区大学还是私立大学教授的内容是一样的。在社区大学学完基础课程后,学分可以转换到普通大学,继续专业知识的研习。在专业知识课程上,社区大学和四年制大学或学院一样,课程大同小异,只是总体上课程选择的范围可能小一些。除了之前提到的2年后转学制方向的培养,社区大学还有提供“应用型”学位的就业应用型培养。学校开设诸如烹饪、园艺、护理等专业课程,所以很多人把社区大学误读为大专。

就业课程是为有明确就业意向的学生开设,提供给他们专业技能的培训和一定水平的高等教育知识。美国社区大学由于其公立性质,国际学生无法在入学时获得奖学金,只有就业型方向的国际学生或许能够拿到专业技能比赛的奖金。社区学院很多就业应用课程的老师都颇有专业建树,不乏行业内的佼佼者,比如北弗吉尼亚社区学院的一名烹饪教授可是世界名厨。之所以说社区大学是美国高等教育一条捷径,是因为在四年制大学转学学位的项目里,从社区大学转到普通高校的成功率比较高,而且读完两年社区大学课程后学生可以拿到副学士学位,转学成功完成大学学业后,又拿到学士学位,两个学位都有。

课程对接

社区大学一个作用就是“曲线进名校”。所以其很多课程都是可转学分的(transferable courses)。这些课程不仅在学分上可转,在其授课内容上,和转学之后的大学也衔接得上—其中很多甚至是四年制大学里专业课的基础课程(pre-requisite)。比如学数学专业的同学,在社区大学念完微积分1 和2, 转学后可以直接念更高等的数学课程。

国际学生在本国已经读了一些大学课程,也是可以转学到社区大学的,只要他完成学校规定的毕业学分,就能取得副学士学位。至于再转学到普通高校,基本上都需要两年的基础学习;也有很少的优秀学生只用一年就转学成功。

如果有意向转学到四年制大学的同学,在社区大学选课的时候一定要和咨询老师提前沟通好,看看所选的课,是否被想转学的学校认可,不要白费时间和金钱念一些并不好念而且最后也拿不到转学学分的课程。

咨询服务

虽然社区大学的规模不及四年制大学,但正所谓麻雀虽小五脏俱全,正规社区大学也尽心尽力为学生提供不少实用和贴心的咨询服务(counseling)。有了这些服务,对于留学生来说,不仅省下了不少宝贵的时间,也避免了走弯路。

学校顾问(counselor) 等同于国内大学里的辅导员,在某种程度上讲是万能的。学术方面,你可以跟他一起探讨什么专业最适合自己;哪一所学校的什么专业有最好的课程;各专业课程要求多少学分;请他帮你安排一下课程表以保证修完学分顺利转学;对于没有tag 的学校如何做才能使自己更有竞争力;不同学校的申请时间。一句话,只要你需要的,顾问就会给你提供,如果顾问一时不了解,也会帮你找到更合适的负责人。

生活方面,如果你想申请奖学金,或者是在校园里打工,同样也可以去向顾问咨询相关事宜。学校建议一学期至少跟顾问约谈一次以便获得最直接确切的学习信息。除此之外,国际学生部主管一切跟国际学生有关的事宜,开学报到、新生指导、医疗保险、低学分申请、学校周围租房信息、寄宿家庭申请等。

另一个重要的部门是转学和职业中心,负责转学申请和职业咨询的一切具体事宜。他们会帮你更加明确各个学校各个专业的要求,帮你审核申请信息和个人陈述,提供电脑教室以完成申请,也会提供附近的就业信息,为学生提供便利。

在学习中心,还有免费的英语和数学助教服务,如果你对自己的英语写作能力不是很自信,去那里预约一个时间,会有助教帮助你修改论文,提升英语水平。

财政支持

美国的社区大学多为公立建办,61.5%的资金来自联邦政府,各州税款和本地捐款。所以,学费低廉是社区大学非常明显的优势。以北弗吉尼亚社区学院为例,该校国际学生的学费为每年10515美元,同处于一州的乔治·梅森大学为28592美元,乔治华盛顿大学的收费则高达47693美元。

由于美国私立大学的学费通常比较高,来自经济不富裕的家庭的学生会去社区大学先学习两年的基础课程,然后再转学。在社区大学节省下两年的学费,再到普通高校进行专业学习。学生最后取得的学士学位证书是由其毕业学校颁发的,所以出身并不影响到最后结果。

社区大学除了给符合条件的本地学生发资金资助(financial aid),面向国际生,也会有很多不同的奖学金机会。还有不同形式的学生贷款(student loan) 或者以工抵学(work study) 项目。

校园安全

和大学一样,社区大学也十分关心学生安全。24小时巡逻不说,还有呼叫安保服务——就是晚上一个人回家晚了,可以叫一个警察护送陪同。然而,校园警察还有另一个职责就是规范学生行为的。在校园开车超速了,停车没有停车证,不遵守交通规则等都会被开罚单。

实习签证

在四年制大学学习的学生可以自行选择参加叫做Optional Practical Training(自选实习) 的实践项目,这是美国授予F1学生签证校外工作的许可。在社区大学就读完毕后,学生同样可以选择参加OPT,通常OPT校外工作为12个月,部分理科专业能达到29个月。

在这一年内,即使你没有拿到H1B签证,也可以收获一年的美国工作经验。美国本地企业是乐意接收社区学校毕业的就业技能培养的学生的。虽然,OPT的工作时间和上课时间是不允许重叠的,但是如果一名学生在社区大学毕业后参加了一次OPT校外工作;到转学的大学毕业后又参加一次OPT实践,那么他就有了两份实习经验,这对于他的就业无疑是很有帮助的。

来源:留学生杂志


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